El Otún, río tutelar de Pereira

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El río inicia su caudal en la Laguna del Otún, a 4000 metros sobre el nivel del mar, dentro de la Cordillera Central, donde toma pequeños flujos hídricos de los nevados de Santa Isabel, Quindío y el páramo de Santa Rosa. Desde allí sigue su trayectoria para atravesar a Pereira y servir como punto limítrofe entre Santa Rosa de Cabal y Dosquebradas.


El nombre del río Otún y su origen mantiene dos versiones: una que sostiene que proviene de un vocablo africano, y otra que en lengua catía significa "O de camino y Tun de laguna", es decir, camino a la laguna.

Su cuenca se extiende en una superficie aproximada de 467 kilómetros cuadrados, con un caudal medio de 8,7 metros cúbicos por segundo y es fuente de agua para Pereira y Dosquebradas. El río Otún también contribuye a abastecer de energía eléctrica a las circunscripciones vecinas de sus riberas y sobre sus aguas pasa el viaducto César Gaviria Trujillo.


Entre sus afluentes principales están los ríos Barbo, Azul, San José y río San Juan, así como las quebradas Colombia, La Pastora, Palo Blanco, Corrales y Frailes, entre otras.

Zonas protegidas

El río Otún se dispersa por Parque Nacional Natural Los Nevados, el Parque Ucumarí y el Santuario de Fauna y Flora Otún Qimbaya, zonas protegidas y donde se alimenta el ecosistema natural de infinidad de especies que allí se refugian, como nutrias, garzas, osos perezosos, monos, patos y peces, entre muchas otras.


Este santuario de resguardo a la flora y fauna del entorno del río Otún, posee cerca de un noventa por ciento de bosques naturales, y también cuenta con algunos humedales y plantaciones forestales.

El río puede se conecta con el Parque Nacional Los Nevados, el Parque Regional Natural Ucumarí, los Distritos de Conservación de Suelos Campoalegre y Barbas Bremen y otras áreas de conservación privadas.SectorizaciónPara entender y atender mejor sus necesidades, se han establecido diferencias dentro de la configuración del río Otún, definiendo tres zonas básicas que son: la cuenca alta que va desde su nacimiento hasta Peña Bonita; la cuenca media alta, desde Peña Bonita y el corregimiento de La Florida y la cuenca media entre La Florida y la inspección San José.


En sus ambientes se han hecho reforestaciones  con el propósito de estabilizar los microclimas y el régimen hidrográfico, conformando bosques de especies nativas e importadas y tratando de preservar los recursos naturales que se encuentren en peligro de extinción o en proceso de degradación.

Historia y leyendas
Pereira nació y creció a la orilla del río Otún; los habitantes compartían paseos y se refrescaban en los famosos pozos como El Pilón, La Torre y El Cura, que hoy en día no pueden ser frecuentados debido a la contaminación.


En su historia ha visto crear obras para sus localidades como el puente Mosquera, que une a Dosquebradas y Pereira; el puente del Ferrocarril o La Máquina  donde pasaba la locomotora; los puentes que entraron a unir innumerables veredas facilitando el comercio de la época y el primer acueducto.

De oro
En sus orillas se encontraron objetos de oro con figuras de aves, conocidas “pájaros del Otún”de la Cultura Quimbaya. Posteriormente fueron hallados formas zoomorfas que son un misterio por la calidad del oro y por su semejanza con aviones modernos y de guerra, que de acuerdo a la opinión de expertos, podrían provenir de la cultura Tairona, y pueden haber llegado a estas tierras por el intercambio entre distintos grupos cuturales o premios de batallas.

De acuerdo a la  historia religiosa vecina al río Otún, la leyenda cuenta  que por el año 1600 una pueblerina  de nombre María Ramos llevó un viejo lienzo de la iglesia que tenía pintada una hermosa virgen y al lavarlo en las riberas del río de inmediato los colores de la pintura se tornaron brillantes. (riosdelplaneta.com)

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